Serotonin ve Depresyon

serotonineSerotonin beyinde bir bölgeden diğerine sinyal iletiminde rol alan bir kimyasal ileticidir. Beyinde, sindirim sisteminde ve kan trombosit hücrelerinde bulunur. Serotonin beyindeki yaygın dağılımı nedeniyle bir çok psikolojik ve bedensel fonksiyonun düzenlenmesinde rol alır.

Duygulanım, cinsel istek ve fonksiyon, iştah, uyku, hafıza ve öğrenme, ısı regülasyonu ve bazı sosyal davranış ile yakından ilişkilidir. Vücudumuzun işlevi açısından da serotonin önem taşır. Kardiyovasküler sistem, kaslar ve endokrin sistem içindeki çeşitli öğelerin çalışmasını düzenler. Araştırmacılar ayrıca serotoninin süt bezleri üzerinde de etkili olduğunu bulmuşlardır. Serotonin ve depresyon Serotonin düzeylerinde bir dengesizlik, depresyona yol açabilir. Serotoninin düşük olmasının nedenleri, beyinde serotonin üretiminin az olması, serotoninin bağlanıp etki ettiği reseptör adı verilen alıcıların azlığı ya da yapılarının bozuk olması, ya da triptofan adı verilen ve serotonin üretiminde kullanılan maddenin eksikliği olabilir. Serotonin sistemindeki bu tip bozulmalar, depresyonun yanı sıra obsesifkompulsif bozukluk, anksiyete, panik bozukluğu gibi bir dizi başka hastalığa da yol açabilir. Antidepresan olarak bilinen ve sorotonin sistemine etki eden Prozac, Cipralex, Lustral, Faverin, Paxil, Citol gibi ilaçlar beyin hücrelerinde serotonin miktarını artırırlar. Yaygın bir serotonin eksikliğinin depresyona rol oynadığı düşünülmektedir ancak kişinin beynindeki serotonin düzeyini ölçtürmesinin bir yolu yoktur. Kandaki serotonin düzeyi ölçülebilir ama bu düzey, beyindeki ile paralel olmayabilir. Ayrıca, araştırmacılar serotonin düşüklüğünün mü depresyona yol açtığı yoksa depresyonun mu serotonini düşürdüğü konusunda da tam görüş birliği içinde değillerdir. Fakat kabul edilen gerçek, antidepresanlar depresyon belirtilerini çoğu zaman hafifletir.